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台灣創業人系列專訪(一) - 凱鈿科技創辦人Kenny
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台灣創業人系列專訪(一) - 凱鈿科技創辦人Kenny

目前坊間很多創業顧問在講課或諮詢時有種現象,
就是言必稱賈伯斯,例必舉馬雲,
雖說他山之石的成功經驗總是有道理,
但這些人物都離台灣很遠,
他們所在的市場又跟台灣很不一樣,
聽起來總是會有種『遠山很美,但與我何干』的感覺。
為了讓簡單創上的好朋友們可以有些台灣經驗參考,
簡單創將不定期的走訪一些台灣創業者,
並將這些創業者的故事和大家分享,
希望能提供各位朋友更台灣味的創業心得或經驗。

這次拜訪的新創公司是凱鈿科技創辦人兼執行長蘇柏州(Kenny),

說起凱鈿在台灣APP業界是非常知名的;

2008年Kenny在工研院任職時接觸到院內的iPhone(當時台灣尚未引進),

立刻去自學iOS程式並開發出PDF編輯器和日記兩個APP後,

即於2009年回到家鄉台南並成立凱鈿科技,

努力開發提供創作者的APP和雲端平台服務。

目前凱鈿五款APP已獲得全球六千萬次下載,

並持續擴大在全球市場的推廣,

預計今年底APP下載次數將破億。

另外在四月才剛發佈凱鈿獲得美國矽谷、中國和台灣的創投聯合投資4千萬,

讓凱鈿將有更豐沛的資源來加速佈局和發展。

以下是訪談內容:

 

Q.凱鈿在台灣的知名度好想只限於APP產業內,一般社會對凱鈿好像不是很認識,這是刻意的策略還是只是沒有去經營品牌?

A.其實是一半自然一半刻意的,因為我們主要的市場都不在台灣,自然是比較不會投入行銷資源在台灣,所以知名度的確也僅限業內。另外因為我們實在很忙,也怕太知名後有太多的拜訪和邀約推不掉,分散我們的時間。不過這點接下來會有些改變,我們會在台灣有些計畫,只要是跟分享我們產品經驗和市場經驗有關,畢竟公司有點知名度對吸收人才是有幫助的。

 

Q.凱鈿目前的營運地點除了台南外,還有哪邊?

A.目前除了台南外,包括在美國有完整的營運中心,原本在中國北京的研發中心,也要擴大成為運營中心,以及新設立沒多久的台北營運中心,畢竟首都還是擁有最多資源,接下來台南辦公室的角色會以研發和設計為主。

 

Q.談談當年你怎麼會走上創業這條路?

A.當年我是在工研院工作,參與了智慧家居專案,當時主要是走Android系統的。那時iPhone剛出來,台灣也尚未開始販售,工研院有引進一些iPhone提供院內團隊研究,我也花了點時間去接觸和瞭解,發現iPhone的APP Store的生態將會助長技術團隊或個人的創業風潮(當時Android尚未有類似APP Store的設置),因此就花個人時間去學習iOS程式,並且開發出一個PDF編輯APP,也順利在APP Store上架,這個付費APP讓當時的我每個月多了一筆不比我薪資低的零用錢,這也促成我決定出來創業。

其實我算是做得早,加上一開始就是出英文版APP,而且應該真的做得還不錯,竟然被蘋果總部選為APP精品推薦,那時蘋果總部跟我聯絡要放到精品推薦名單時,真的是把我嚇一大跳,而此舉也大大拓展了我們的知名度和使用量,也讓我了解把產品做好真的是很重要。

不過創業不可能一路發展順遂,中間也經歷過很多挫折和失敗,甚至是危機,還好一一都克服也渡過,有個彼此了解及信任的團隊真的很重要。

 

Q.從目前的規模和成就來回顧七年前的創始歲月,你覺得APP創業的創始初期最重要的是什麼?

A.如果回顧當年創業的過程,當年我進入這產業早,所以也很幸運的一開始就獲得一些客戶肯定。但是軟體、網路或是APP產業都是一樣,只要你的產品獲得一些成績和注目,競爭對手很快就會出現,他們會用很快的速度模仿你的產品,甚至推出比你產品更好的改良版,這是這個領域的常態。因此初期最重要的還是技術力和執行力,只有靠自己不斷的推陳出新,讓產品好還要更好,不論是每一季度,甚至是每個月都有產品的改善計畫,這樣才能讓自己不會被競爭擊倒,讓成功不會曇花一現。

談到技術力和執行力,我過去的經驗來說,台灣的團隊在這部分的速度要符合競爭的要求,一般來說是比較困難的,台灣團隊在技術執行上的手腳比較沒這麼快速,原因我也不是很清楚;這部分中國人的執行力的確是比台灣人快很多,這也是值得台灣產業界思考或改善的議題。

 

Q.以你創業到目前為止,有哪件事情是到現在你還是覺得很困難的?

A.分成兩個部分:就公司內部而言,就是內部的管理。比如說曾經同事們開發了一個功能,後來因為某些原因我決定暫時不讓這功能上線,我必須讓同事們理解為什麼我要做這樣的決定,同時也必須要安撫他們受挫的情緒。每天都有各式各樣的決定或想法需要告知團隊,和團隊溝通和討論,每個人的個性、喜好、理解能力又都不相同,我必須要盡量達成和他們取得共識的目標,這對我而言是一直在學習和努力的。

至於對外部的部分,就是面對創投公司,不管是美國、中國還是台灣的,創投公司互動的習性很特別,大家一開始都喜歡先虛張聲勢,要經過一段周旋時間後,才會進入比較務實討論細節的進程,對於我這種實事求是的產品人來說,雖然目前公司有非常專業的CFO在協助我面對這部分,但我始終也還是不太習慣這樣的互動過程。

其實不管外部還是內部,對我而言最困難的還是面對人,跟各種不同的人的溝通,創業沒多久後就開始面臨這樣的轉換,對於我這個寫程式的人一開始實在有點難以適應,也繳了不少學費,目前雖然大致上跟人溝通還算順暢,但是我知道這應該是不可能停止學習和經歷的道路。

 

Q.以你現在這麼忙碌的狀態(兩個月內待在台南總部的時間只有五天),有個好的核心管理團隊對你應該非常重要,可以談談你的核心管理團隊?

A.目前的核心管理團隊大部份成員都跟我一起奮鬥五六年了,所以對彼此的認識和默契都算不錯,雖然曾經公司也遭遇一些困難,差點面臨核心成員要出走的狀態,好在他們最後還是信任我而留了下來,公司也才能走到現在這個規模,我真的非常感謝他們。

 

Q.談談你心目中對凱鈿未來的願景

A.其實說起來有點不好意思,不過我們給自己的目標是,我們希望成為移動領域的Adobe。其實Adobe跟凱鈿面向的TA是很接近的,都是努力提供好用的創作工具,在為創作者服務,只是一個在電腦端一個在移動端。另外,亞洲這邊不知為何都沒有出現一家全球有份量的軟體公司,這也是我們希望能達成的。

 

Q.凱鈿除了已經有美國與中國的創投投資,有接受台灣的創投投資嗎?有沒有國發基金的資金?未來會想在台灣上市嗎?

A.在台灣的部分主要是資策會,其實我們曾接接觸過很多台灣的創投,但是我個人的經驗是,台灣的創投會有談一談沒有下文的狀態,我們還曾經遇過口頭答應投資又反悔。另外台灣的創投好像只願意投目前已經有獲利的公司,但我們就是希望去擴大我們的市場和成績,才需要引入更多資金來打這場全球的仗,反而美國和中國的創投一接觸就很快瞭解我們狀況,並且提供我們很多專業的建議和做法。

另外上市的部分也是一樣,在台灣要上市的企業必須有一段時間的獲利,以我們目前狀況並不符合,反而在美國和中國能接受這樣狀況的企業上市,我們目前還在評估和規劃。

 

Q.凱鈿最近拿到一輪Pre-A輪,除了用在現有的發展外,會有投資或購併的計畫嗎?

A.我們雖然希望成為全方位的創作者服務提供者,但我們清楚我們不可能自己做出所有產品,因此這兩年我們也有在接觸一些產品和理念都很符合凱鈿的團隊,這部分應該在年底或明年初有具體進展,敬請期待。

 

Q.可以給一樣想在APP領域創業的朋友一些建議嗎?

A.目前APP領域的發展比較成熟,成功的機率也比過去低些,所以可以利用坊間的一些創業評估方式,將自己的想法理清楚一點,把該思考的也思考清楚,對避免失敗會有些幫助。

另外有些人只有idea想靠簡報去取得資金,才能正式展開創業,這種做法在台灣是行不通的(美國和中國就可以),如果真的需要第一筆資金才能創業,但又不想靠親朋好友,那我誠懇的建議您就暫時打消創業的念頭,等存好錢再來創業。

 

Q.最後給年輕的朋友一句話

A.在台灣的年輕朋友們,不管你是要創業還是要就業,我要送你們的話是『勇敢走出台灣,記得回來貢獻』,這句話意思是,台灣資源有限,大家都靠這地方的資源生活,是無法讓生活水準更好的,只有走出去外國征戰,無論是美國或中國,無論是創業或就業,才能讓自己擁有更好的能力和成績。但是也要記得要回來台灣貢獻,不管是資源、人脈或經驗,這樣台灣才會成為更好的地方。




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