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創業失敗的三個教訓之一:讓客戶困惑的公司名稱絕對是一大敗筆
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創業失敗的三個教訓之一:讓客戶困惑的公司名稱絕對是一大敗筆

《TO 導讀》:本文作者為 Philip Lester,他在一名小型雲端新創公司 SpruceMail 擔任首席設計師。即便客戶使用產品都得到豐厚回報,但最後出資者仍撤回投資關閉公司,以失敗作結。從 Philip Lester 的角度來看,他歸納出失敗的三個教訓,以下由作者第一人稱描述。

 

 

2014 年 夏天,我開始到一家小規模的做 Facebook 廣告的初創企業 SpruceMail 工作,職位是首席產品設計師。那家公司當時還很小,只有 CEO 和幾位有才的開發者。後來公司拿到了融資發展很快。

SpruceMail 是一款 SaaS 產品,可説明公司發佈賺錢的 Facebook 廣告。產品的價值定位很簡單:Facebook 廣告是複雜的。你要折騰很多事情,可能很快幾千美元就花掉了卻回報甚微。SpruceMail 去除了這種複雜性,從一開始就為你提供一個有利可圖的廣告策略。

創始人兼 CEO Rob Jewell 之前是 Spruce Media 的所有人,後者是一家 Facebook 廣告代理,每年在 Facebook 上面支出的廣告費用超過了 1.5 億美元,是一家規模很大很有希望的公司。Rob 是一位有經驗的 CEO,對於 Facebook 廣告平臺的複雜性擁有豐富的認知。在他把 3 億美元的客戶資金投入到 Facebook 廣告之後,他已經徹底弄清了 Facbook 的廣告機制和策略,並開始把這些策略應用到 SpruceMail 上。

使用 SpruceMail 的公司一般都獲得了豐厚的回報,有些的廣告支出回報甚至高達 3000%。但到了 2015 年 6 月,SpruceMail 的投資者卻決定撤資並關閉公司。為什麼這樣一家有著眾多客戶成功故事的公司卻最終倒閉呢?確切理由無法詳述,不過下面是我從中學到的一些教訓。

 

  • 教訓 1:用戶引導(Onboarding)不要太複雜

SpruceMail 的主要競爭對手之一是 AdRoll,這也是一家社交媒體廣告平臺,目前估值達到了 15.5 億美元。AdRoll 也提供 Facebook 廣告重定向,但是介面經過了簡化。

這兩家主要的區別是 SpruceMail 按月收取軟體授權費,但是廣告指出費用不漲。客戶輸入信用卡支付 SpruceMail 授權費,但還得接入其 Facebook 廣告帳號。AdRoll 則直接向客戶收取廣告費用,但是廣告開支暗地上浮了 30 到 50% 左右。

我們認為相對於 AdRoll 客戶應該更欣賞我們定價的透明度。客戶用 AdRoll 的話付費更高,如果用 SpruceMail 的話可能可以節省數百萬美元的開支。

但是我們的策略有個問題—使用者引導的步驟太多了。AdRoll 只用 1 步就能讓客戶登入平臺使用,SpruceMail 的使用者引導過程最多需要 10 步。

我反對這種冗長的用戶引導方案,建議把步驟數減少到最小—頂多 2、3 層就應該讓用戶進入並儘快使用平臺。像支付方法或者 Facebook 連接之類的額外資訊,可以在使用者登入系統後再補充。但最終領導層決定還是決定採用多步的方案。

實際上客戶對此流程非常沮喪,如果電話另一頭沒有一位前客戶經理幫忙的話,大多都熬不下去整個過程。這種增加的複雜性阻礙組織註冊並且極大增加了引導用戶所需的人力。

如果客戶根本就沒有開始使用你的產品的話,產品給客戶能帶來多少價值有沒有意義。

  • 教訓 2:避免過早擴張

SpruceMail 得到了一小批投資者私募資金的支持,這群人之前都是做技術新創企業起家的。他們精通商業,且不僅為公司提供資金支持,還對市場和業務擴張提供了戰略洞察。

SpruceMail 最初打算通過系統性的註冊來發展業務。我們的確有一些發展潛力,但是不足以維繫增長率發展公司。對於投資者來說這是個問題,因為他們希望早點看到回報。所 以他們等不及去找出發展潛力不佳的原因了,而是推動電話銷售策略。於是我們開始瘋狂找人,聘了 2 位銷售 VP 以及一個團隊的銷售人員。由於用戶引導過程冗長,於是我們又招了一批客戶經理指導客戶註冊並培訓他們使用平臺。這些新招進來的人增加了日常開支,迫使我們 過早把一個在我看來還不成熟的產品推向市場。

我不是反對尋找外部投資,也認為在很多情況下作為一家 SaaS 企業需要適當的擴張。像 Uber 或者 Airbnb 不擴充的話根本無法服務好全球市場。但用我這個事後諸葛亮的眼光來看,我認為我們本來可以多花點時間去發現有機註冊存在的障礙以及我們在市場的真正價值所 在,然後可以在團隊規模更小日常開支更少的情況下實現持續擴張。投資給我們增加了人為的壓力,迫使我們追求短期利潤而犧牲掉長期利益。

找出你的產品增值空間在哪裡,在擴張前找好市場定位。有可能的話,儘量在不需要投資的情況下做到這一點。

  • 教訓 3:選好公司名字

SpruceMail 的主要功能之一是公司可以訂閱一個特殊的電子郵寄地址進自己的行銷列表,而且他們的現有的行銷電子郵件可以用來在數秒內發佈 Facebook 廣告。

但是當大家聽到我們公司的名字時,他們並沒有意識到透過行銷電子郵件創建廣告的天才創意,而是認為 SpruceMail 是一家電子郵件服務提供者。當這些潛在客戶以為自己知道你的產品是做什麼的時,他們對我們的態度變成了拒之門外和置之不理。

電話銷售是一項單調乏味的工作,給別人打無約電話推銷產品容易使人精疲力竭。有一個令人困惑的名字更是增加了本已經很痛苦的工作的難度。

要考慮好公司的名字,要讓不知道的人一看就知道你是做什麼的。不誇張地說,這有能力決定公司的成敗。

總的看來,SpruceMail 的模式和背後的想法是不錯的,但是若干關鍵決策導致了公司的失敗。希望你能從中吸取教訓,不再重蹈覆轍。

 

文章來源: http://buzzorange.com/techorange/2016/05/05/3-lessons-from-my-lose-startups/




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